Navigation de plaisance

Faits et chiffres sur les Grands Lacs

Le contour familier des Grands Lacs se voit aisément à partir de la lune. Recouvrant 243 000 km2 (94 000 mi2) et drainant un bassin deux fois plus grand, ces merveilles du monde contiennent près de 18 quadrillions de litres (environ 6 quadrillions de gallons) d'eau douce.

  • Le lac Supérieur est le plus grand lac d'eau douce au monde.
  • Le lac Michigan a la plus longue plage d'eau douce au monde.
  • Les cinq Grands Lacs figurent tous parmi les 18 plus grands au monde.
  • Si on la répartissait également sur les États-Unis continentaux, l'eau des lacs les recouvrirait d'environ 2,9 m (9,5 pi).

À partir de l'est, l'accès aux Grands Lacs est assuré par la Voie maritime du Saint-Laurent débutant à Montréal, sur le fleuve Saint-Laurent. Lorsqu'il arrivera à Duluth, sur le lac Supérieur, il aura été soulevé de plus de 180 m (600 pi) - la hauteur d'un gratte-ciel de 60 étages - par une série de 15 écluses. Il aura parcouru 3 768 km (2 342 milles) depuis l'océan Atlantique, soit davantage que la largeur de l'Atlantique lui-même.

Le bassin des Grands Lacs comprend huit États américains (Minnesota, Wisconsin, Illinois, Indiana, Michigan, Ohio, Pennsylvanie et New York) et la province canadienne de l'Ontario.

  • Les États des Grands Lacs comptent 4,2 millions de bateaux de plaisance et 1,2 million de plus sont enregistrés en Ontario.
  • Chacun des Grands Lacs abrite de 45 à 100 espèces de poisson que convoitent assidûment les pêcheurs sportifs et commerciaux.

Il y a 110 parcs d'États et 38 parcs provinciaux canadiens donnant directement sur l'eau, ainsi que le parc national américain Isle Royale, quatre National Lakeshores des États-Unis et cinq parcs nationaux canadiens.

Lac Supérieur

  • Le plus grand des Grands Lacs en superficie et en volume; également le plus froid et le plus profond
  • Le lac d'eau douce ayant la plus grande superficie au monde
  • 563 km (350 milles) d'ouest en est, 257 km (160 milles) du nord au sud
  • 4 795 km (2 980 milles) de rivage
  • Profondeur moyenne de 147 m (483 pi)
  • Contient 12 500 km3 (3 000 mi3) d'eau, soit suffisamment pour remplir tous les autres Grands Lacs et trois autres lacs Érié par surcroît
  • Espèces de poisson : 45

Lac Michigan

  • Deuxième plus grand des Grands Lacs selon le volume, avec 4 915 km3 (1 180 mi3) d'eau
  • Le seul des Grands Lacs situé entièrement aux États-Unis
  • 494 km (307 milles) du nord au sud, 190 km (118 milles) d'ouest en est
  • 2 669 km (1 659 milles) de rivage, y compris plusieurs plages de sable et les plus grandes dunes de sable d'eau douce au monde
  • Profondeur moyenne de 85 m (279 pi)
  • Espèces de poisson : 78

Lac Huron

  • Le troisième plus grand des Grands Lacs selon le volume, avec 3 540 km3 (850 mi3) d'eau
  • 6 158 km (3 827 milles) de rivage, avec des plages de sable peu profondes au sud, les rivages en pierre et les îles de la baie Georgienne au nord; en comptant ses 30 000 îles, ce lac a le rivage le plus long de tous les Grands Lacs
  • 331 km (206 milles) d'ouest en est, 295 km (183 milles) du nord au sud
  • Profondeur moyenne de 59 m (195 pi)
  • Espèces de poisson : 87
  • L'île Manitoulin du lac Huron est la plus grande île en eau douce au monde

Lac Érié

  • Le moins profond des grands lacs (moyenne de seulement 19 m - 62 pi), et le plus petit selon le volume (483 km3 - 116 mi3)
  • 388 km (241 milles) d'ouest en est, 92 km (57 milles) du nord au sud
  • 1 401 km (871 milles) de rivage fertile se prêtant à une agriculture intensive; le bassin le plus densément peuplé des Grands Lacs
  • Moins profond que les autres Grands Lacs, le lac Érié se réchauffe rapidement au printemps et à l'été; il est souvent le seul des Grands Lacs à geler l'hiver.
  • Le plus chaud des Grands Lacs et le plus productif au plan biologique : 100 espèces de poisson; la pêche de doré jaune y est considérée comme la meilleure au monde.
  • Le phare Marblehead, construit en 1822, est le plus ancien demeurant en activité sur les Grands Lacs.

Lac Ontario

  • Contient près de quatre fois plus d'eau que le lac Érié : 1 637 km3 (393 mi3)
  • Profondeur moyenne de 86 m (283 pi)
  • 311 km (193 milles) d'ouest en est, 85 km (53 milles) du nord au sud
  • 1 168 km de rivage
  • Rivage canadien fortement urbanisé
  • Espèces de poisson : 90
  • Se trouve 99 m (325 pi) plus bas que le lac Érié, au pied des chutes Niagara.